UNDER THE HAWTHORN TREE – Ai Mi

Under the hawthorn Tree by Ai Mi – Virago Press – an Hachette UK company


Summary of the publisher :
« On his feet were a pair of leather shoes. She looked down at her own « Liberation shoes » and thought, we’re from different worlds ». Jingqui, an innocent young woman from a poor and politically questionable family in the city, is selected as one of a small group of students to be sent to the countryside to work on a glorious new education project that will further the Cultural Revolution. Clever, curious and eager, she wants to fit in with her hosts and the rural way of life, and it isn’t appropriate for her to fall in love. But she does, with the son of a mighty army general. This beautiful, simple story of love against the odds will break your heart. »
Notre humble avis:
A travers la poignante histoire d’amour de Jingqui et Line, Ai Mi nous dévoile la vie quotidienne d’une petite ville de province sous la Révolution Culturelle. On partage avec les protagonistes les souffrances d’un peuple qui a du mal à se nourrir, qui craint les diktats de la propagande massive menée par le gouvernement et les décisions arbitraires des autorités locales qui font basculer les destinées.
On s’attache très vite aux deux jeunes héros que l’on va accompagner jusqu’à l’aube de leur vie d’adulte en essayent de pressentir quel sera leur avenir et quelle issue Al Mi donnera à leur idylle. Jusqu’à la fin, le lecteur reste captivé et c’est à la fois avec un profond sentiment de tristesse et d’espoir que l’on referme ce livre.
Ce récit, lu en Chine par des milliers de personnes de toutes générations, a connu un vif succès. Il est d’ailleurs disponible gratuitement sur le site de Ai Mi (pseudonyme). Les chinois ont vu dans ce texte un témoignage vivant de cette période de leur histoire -toujours douloureuse- qu’ils n’ont pas envie d’oublier et qu’ils gardent précieusement comme un devoir de mémoire.